Mengenal EC-130V Delphi, Hercules versi AEW yang pernah dimiliki USCG

AIRSPACE REVIEW (airspace-review.com) – Salah satu pesawat angkut militer C-130 Hercules yang dimodifikasi menjadi pesawat AEW (airborne early warning) adalah HC-130H 1721 milik Penjaga Pantai AS (USCG). Pesawat ini sempat berpindah tangan ke USAF dan US Navy sebelum akhirnya kembali lagi ke rumah asalnya, USCG.

Ide untuk membuat pesawat tersebut muncul di tahun 1986 tatkala USCG kala itu membutuhkan pesawat khusus yang dapat melakukan pengawasan dari udara dengan dilengkapi air-search radar 360 derajat.

Pesawat tersebut akan digunakan untuk mendukung kampanye negara dalam memerangi perdagangan narkotika dan obat-obatan terlarang (narkoba).

Untuk mewujudkan pesawat yang diinginkan, USCG memodifikasi sebuah pesawat HC-130H yang diterima dari Lockheed pada 16 Juni 1988. Modifikasi menjdi pesawat AEW dilaksanakan oleh General Dynamics melalui kontrak senilai 42 juta dolar AS di tahun 1989. Proses modifikasi dilaksanakan di fasilitas Lockheed di Fort Worth, Texas.

Setelah menjalani modifikasi, HC-130H mendapat kode baru sebagai EC-130V Delphi. Pesawat dilengkapi radar AN/APS-125 yang ditempatkan di sebuah antena berbentuk piringan berputar di atas badan pesawat bagian belakang.

Sementara untuk sistem misi, diambil dari E-2C Hawkeye.  Perangkat ini ditempatkan di kabin pesawat dalam sebuah palet.

Sebelum menjadi EC-130V, HC-130H juga menjalani peningkatan kemampuan (upgrade) terkait kelistrikan dan sistem kontrol lingkungan.

EC-130V terbang perdana di fasilitas Lockheed di Fort Worth pada 31 Juli 1991. Pesawat ini diawaki oleh lima orang, terdiri dari pilot dan kopilot, petugas pusat informasi pertempuran, petugas kontrol pesawat, dan operator radar.

Setelah menjalani pengujian dan evaluasi, EC-130V selanjutnya diserahkan kepada USCG di Stasiun Udara Clearwater, Florida pada 16 Oktober 1991. Di tempat itulah pesawat ini kemudian mendapatkan nama “Delphi”.

EC-130V DelphiUS Defense Imagery

EC-130V Delphi sedang parkir di Coast Guard Air Station Clearwater, Florida.

Seperti pernah ditulis David Kaminsky di Air Force Monthly, dalam operasi pertamanya EC-130V Delphi melaksanakan misi kontra narkoba (narkotika, psikotropika, dan obat-obatan terlarang) di sepanjang pantai Panama.

Setelah itu Delphi melaksanakan patroli perikanan di sepanjang pantai Cape Cod, Massachussetts dan Alaska.

Operasi lainnya adalah mendukung misi SAR dan dukungan penerbangan untuk peluncuran pesawat ulang alik milik NASA.

Program EV-130 dihentikan

Namun sayang, misi operasi EC-130V terbilang pendek karena pada 31 Maret 1993 program pesawat ini dihentikan. Penyebabnya, tidak lain karena adanya penataan kembali misi dan pemotongan anggaran. Hasilnya, pesawat ini ditransfer ke Angkatan Udara AS (USAF).

Di USAF, EC-130V dioperasikan oleh Skadron Uji Penerbangan ke-418, Wing Uji ke-412 di Pangkalan Angkatan Udara Edwards, California.

Baca Juga: HC-130J Block 8.1 pertama diterima oleh Penjaga Pantai Amerika Serikat

Pesawat pun berganti kode dari EC-130V menjadi NC-130H dengan nomor seri USAF, 87-0157. Hercules ini digunakan sebagai pesawat uji untuk mendukung program-program rahasia AS.

Berpindah kepemilikan ke US Navy

Pada November 1988, NC-130H direlokasi dari Edwards AFB ke Stasiun Udara Angkatan Laut, Pax River di Maryland.

Kemudian pada 2002 kepemilikannya dialihkan lagi dari USAF ke Angkatan Laut AS (US Navy). Di US Navy, pesawat ini dioperasikan oleh Skadron Uji Pesawat USN.

EC-130V cutaway

Di USN, NC-130H mendapat penggantian radar dari AN/APS-125 menjadi AN/APS-145. Pesawat ini digunakan untuk mendukung uji program Hawkeye 2000.

Pada 2002-2003, NC-130H digunakan untuk pengujian radar baru APY-9 yang akan diintegrasikan pada E-2D Advanced Hawkeye.

Setelah pengujian selesai, perangkat sistem misi pada NC-130H pun dilepas.

Kembali lagi ke USCG

Pada 14 Maret 2012 NC-130H dikembalikan lagi oleh US Navy kepada pemilik asalnya, USCG.

Tidak langsung dipakai, pesawat sempat disimpan terlebih dahulu di fasilitas perawatan tingkat berat di Elizabeth City, North Carolina.

NC-130H US NavyUS Navy

NC-130H milik US Navy yang didapat dari US Air Force.

Pada saat akan digunakan lagi oleh USCG, jam terbang NC-130H baru mencapai 4.000 jam terbang. Angka ini terbilang paling rendah dibanding armada HC-130 lainnya di USCG.

Tahun 2013, NC-130H kembali ke rumah asalnya di Stasiun Udara Clearwater, Florida dengan registrasi 1721. Demikian juga dengan kodenya kembali menjadi HC-130H.

Roni Sontani

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *